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孵化公司卖给苹果、百度,艾伦人工智能研究所到底是啥 行业新闻

威尔德编辑 1月前 79739

猎云网注:艾伦人工智能研究所的孵化器项目成立3年,孵化出被苹果、百度看好的初创公司。文章来源:智东西(ID:zhidxcom),作者:温淑。

今年1月份,苹果收购了AI图像识别初创公司Xnor.ai。消息人士称收购金额为约2亿美元(约合人民币14亿元)。2017年的百度开发者大会上,百度高调宣布全资收购自然语言处理公司Kitt.ai。

数字化趋势之下,各大巨头向AI创企投出橄榄枝并不稀奇。据CB Insights统计,从2010年以来,苹果、谷歌、亚马逊等科技巨头均进行了多项AI企业收购活动。其中苹果收购最多,2010至2019年间共收购了20家AI企业。

引人注意的是,Xnor.ai和Kitt.ai都脱胎于同一个孵化器项目——AI2 Incubator。这个孵化器可是大有来头,其母组织是已故微软联合创始人Paul Allen创立的艾伦人工智能研究所。

2014年,艾伦人工智能研究所成立,最初的定位是AI技术自研平台,并定下宗旨为推动AI技术造福人类(AI for the common good)。2017年,艾伦人工智能研究所不满足于仅靠自研“独乐乐”,推出了孵化器项目AI2 Incubator。

3年间,AI2 Incubator孵化的企业逐渐落地,Kitt.ai和Xnor.ai就分别属于其孵化出的第一批和第二批企业。

智东西挖掘了艾伦人工智能研究所孵化器项目的“前世今生”,通过解读它的发展历程、运作模式,来找到其孵化创企的秘诀。

AI2 Incubator:有AI基因的孵化器,出人出力还出钱

成立以来,艾伦人工智能研究所一直是一个活跃的AI技术自研平台,致力于提供各类AI解决方案。比如,疫情期间,艾伦人工智能研究所的语义研究人员与领先的研究小组合作,提供了一个容量超过128000篇的新冠病毒文献数据库。

目前,艾伦人工智能研究所拥有约150位AI博士、研究者、工程师及相关工作人员在职。

脱胎于艾伦人工智能研究所,AI2孵化器专门为AI企业提供支持,主要提供3类服务:

对于有投资意愿的商业合作伙伴(CEO),AI2孵化器帮助他们找到有商业潜力的新技术、与工程师对接;

对于专业的技术人员(CTO),AI2孵化器帮他们找到商业合伙人;

对于有志于创业的本科生、硕士生、博士生,AI2孵化器帮他们联络CEO和CTO。

2017年,AI2孵化出第一个AI企业Kitt.ai。之后,Xnor.ai、WellSaid、Lexion、Blue Canoe相继落地。

伴随着AI创企的落地,AI2孵化器自身也在发展。

2019年7月,AI2孵化器宣布总部易址,新总部面积约是旧址的4倍,约为7400平方英尺(约为687平方米)。

2020年,AI2孵化器创立总额1000万美元(约合人民币7000万)的种子基金。这一基金得到了一些美国顶级风投机构的支持,比如西雅图的Madrona Venture Group、硅谷的红杉资本(Sequoia Capital)和凯鹏华盈(Kleiner Perkins)、纽约的Two Sigma Ventures。

据AI2孵化器官网统计,至今其共为创业公司筹集到3250万美元(约合人民币2.3亿元),孵化出的创业公司估值达到2.675亿美元(约合人民币19亿元)。

创企小天团:有的被大厂收购,有的崭露头角

从2017年成立至今,短短3年之间,AI2 Incubator孵化出了Kitt.ai、Xnor.ai、WellSaid等AI公司。

1、Kitt.ai:AI2“头胎”,2017年被百度收购

Kitt.ai成立于2014年,于2015年上市并加入AI2孵化器项目,是AI2孵化出的第一家公司,核心技术是语音唤醒、自然语言交互。公司起初由姚旭晨和陈果果创立,之后吸引了自然语言处理专家Kenji Sagae加入。

Kitt.ai的核心产品是一个名为“Snowboy”的可定制热词检测平台和一个名为“ChatFlow”的交互式语言引擎。

2017年7月5日的百度开发者大会上,百度方面宣布全资收购Kitt.ai。具体金额未披露,但知情人士称收购金额超过1亿人民币。

收购完成后,Kitt.ai的3位创始人和合伙人可以留在西雅图,继续独立运营Kitt.ai品牌。

2、Xnor.ai:凭借卓越的边缘计算能力被苹果收入麾下

Xnor.ai稍晚于Kitt.ai成立,是一家基于边缘的图像识别技术公司,主打产品是在终端运行的低功耗AI图像识别工具。此外,Xnor.ai还开发了一个自助服务平台,可以满足非专业开发者的开发需求。

2017年,凭借AI2和Madrona提供的260万美元(约合人民币1849万元)启动资金,华盛顿大学教授Ali Farhadi和机器学习专家Mohammad Rastegari联合创立了Xnor.ai。从那以后,Xnor.ai的发展就像被按下“加速键”。

2018年5月9日,Xnor.ai宣布完成1200万美元(约合人民币8535万元)的A轮融资。

2019年,Xnor.ai取得了几项引人注目的技术进展,包括推出一款人工智能芯片、可凭借硬币大小的太阳能电池运行多年;一个杂货店货架AI自动监控系统;以及与摄像头品牌Wyze Labs合作,将其基于边缘的图像识别技术应用于一款低成本安全摄像头。

2019年9月17日,美国著名商业杂志《福布斯》发布“美国最有潜力的50个AI公司(AI 50:America’s Most Promising Artificial Intelligence Companies)”榜单,其中Xnor.ai名列第44位。

分析人士认为,苹果看中的是Xnor.ai的边缘计算能力。

为了提高隐私保护的安全性,苹果更提倡把数据留在设备上,而不是上传到云端。这一点上,Xnor.ai基于边缘的图像识别技术与苹果的价值观相合。但是,目前Xnor.ai和苹果均未对这种说法做出回应。

收购消息传出后,美国科技媒体GeekWire拜访了位于西雅图的Xnor.ai总部,称其发现Xnor.ai正在准备搬迁,或将搬往苹果西雅图办公室。

除了传出收购消息的Xnor.ai和Kitt.ai,AI2 Incubator孵化出的其他企业也在业界崭露头角。

文本语音转换技术公司WellSaid名列2020年百家有潜力的AI初创公司,榜单由数据智库CB Insights评选出。据了解,西雅图地区共有3家公司上榜。

智能合同服务公司Lexion是唯一一家被神经信息处理系统大会(NeurIPS)接收论文的文档处理AI创企。NeurIPS是机器学习和计算神经科学领域的学术会议,于每年12月份举行。

智能英语学习服务公司Blue Canoe的主要产品是一款英语学习App,鼓励用户每天进行10分钟学习。在Google Play应用商店中,Blue Canoe下载次数达到1000+,评分是4.5星级。

AI2孵化创企的秘诀:完整的孵化链条

成立短短3年,AI2 Incubator孵化出了Kitt.ai、Xnor.ai这样的企业,百度、苹果的收购已经说明了两家创企的竞争力。除此以外,AI2 Incubator孵化出的WellSaid、Lexion等公司也显现出潜力。

回顾Kitt.ai、Xnor.ai的成长历程,可以发现AI2孵化器在几个重要节点上发挥作用,为企业对冲风险:

在项目启动之前,AI2孵化器会审核项目创意,为有潜力的项目匹配适合的商业、技术资源;

在项目启动阶段,AI2孵化器会帮助定义产品,锁定产品的目标用户;

在产品初步成熟后,进入产品测试阶段,AI2孵化器会追踪投放的产品,获取用户反馈;

在产品通过验证后,AI2孵化器会加大资金支持,帮助AI创企扩大规模。

结语:孵化器项目能帮助创企走得更好

目前,美国是拥有企业孵化器数目最多的国家。据美国国家商业孵化器协会(NBIA)统计,在2002年时,美国已有约1000家孵化器为初创企业提供服务。NBIA是一个全球性的非营利组织,拥有超过1200名成员,在62个国家领导创业支持组织。

据NBIA 2010年的一项研究,参与孵化器项目的初创企业有87%的可能性存活下来,而不参与孵化器项目的初创企业存活率仅有44%。2014年,一项英国研究也得出了类似结论:参与孵化器项目的初创企业存活率接近92%,比不参与孵化项目的企业高出约20%。

不论是这些数字、还是Kitt.ai和Xnor.ai的成功,都说明对于初创公司来说,成熟的技术固然重要,但是孵化器项目的扶持能够帮助公司走得更远。

注:本文转载自猎云网(微信号:ilieyun),转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。如有侵权行为,请联系我们,我们会及时删除。

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这家伙太懒了,什么也没留下。
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