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软银投的专利流氓 居然要阻止美国人民进行新冠检测? 行业新闻

威尔德编辑 6月前 78802

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  文/差评君

  来源:差评(ID:chaping321)

  最近国外的新冠疫情可能大家都已经了解的差不多了。别的不说,回国的机票都已经成了‘ 诺亚方机 ’,一票难求。

  在疫情的压力下,美国的各个州也逐步放宽了之前的一些限制,允许美国疾控中心以外的商业实验室参与新冠病毒的确诊检测。

  不过就在美国人民万众一心,准备齐心抗疫的时候,突然有个心怀不轨的铁憨憨跳了出来,给这些生物实验室扣了个屎盆子

  事情是这样的:美国 BioFire 公司有一套叫‘ 影像阵列( FilmArray )’的血样检测设备,算得上是快速诊断综合性传染疾病的行业标杆。

  使用的时候,医生只需要把血样放到设备里,设备就可以自动完成血样的分离,并且能自动和数据库里的病毒样本进行对比分析。

  由于使用方便,检测的还快( 单机一天能处理 175 个样本 ),所以美国不少医院和实验室都在用这套设备

  新冠疫情爆发之后,BioFire 也给这套设备增加了新冠病毒的样本,帮助加快了全美新冠疫情筛查的速度。

  但在 3 月 9 号的时候,有一家名叫‘ 拉布拉多( Labrador Diagnostics )’的医疗公司起诉了 BioFire 和其他几家公司,说包括影像阵列在内的几样检测设备侵犯了他们的知识产权,要求取消侵权行为。

  换句话说就是,这家拉布拉多公司要求 BioFire、医院和实验室停止生产和使用侵权的设备。

  如果判决成立的话,美国的新冠检测进度很有可能会被拖后腿 —— 本来全美的新冠检测速度就不快,要再突然搞这么一出话...总之不会太好看。

  如果事情只是这样的话,我们顶多吐槽一下这家公司没道德,分不清轻重:救人要紧,维权什么的不会晚点儿再说吗

  但是在差评君扒了扒这件事之后,发现表面的报道只是个萝卜叶子,地里面居然还藏着个大号萝卜

  由于新闻里列出了侵犯的具体专利号( 8283155 与 10533994 ),所以差评君顺藤摸瓜,找到了具体的专利文档。

  浏览过专利之后,差评君发现,这是一项类似 BioFire 检测设备的血样检测系统,里面提到了怎样对样本里的液体进行分离和控制。

  专利目前是有效的,里面的内容也足够详细,按说不会有什么问题。

  但是等看到专利申请人的时候,差评君乐了

  Theranos 公司咱们之前聊过( 传送门 )。这个‘ 硅谷最大科技骗局 ’曾经宣称只需要抽一点血,就可以诊断出上百种疾病。

  它的创始人伊丽莎白·霍姆斯也曾被媒体称为‘ 女版乔布斯 ’。

  后来的事情大家也都知道了:Theranos 根本没有自己的仪器,所谓的检测上百种疾病更是扯淡,客户的血样只是在普通的化验设备里走了个过场。

  而 Theranos 公司也因为‘ 大规模诈骗 ’被原地解散了。

  虽然公司是个骗子公司,但不得不承认,骗子的专利,也是专利。所以即使 Theranos 解散了,这份专利也还是有效的。

  在之后,这份专利几经倒腾,落到了拉布拉多公司手上,拉布拉多反手就是一个起诉,把用了类似技术的大佬们( 包括 BioFire )全给告了。

  稍微总结一下就是:一家医疗器械公司,拿到了医疗器械骗子公司的专利,在新冠疫情蔓延的档口,把能检测新冠病毒的医疗器械公司给告了

  属实是个分不清轻重缓急的铁憨憨。

  然而这还不算完,差评君又研究了一下之后发现,这后面居然还有瓜...

  实际上,这家拉布拉多医疗公司只是一个成立时间不满一个月的空壳公司,它背后真正的实体是一家名叫‘ 堡垒投资( Fortress Investment )’的投资机构。

  表面上看,堡垒投资是一家挺正经的投资机构,旗下有一堆干正经事的子公司,还曾是全美第一家上市的私募基金

  嗯~有那么一点点厉害。

  但实际上,堡垒投资上市之后股票缩水了一大半,资金周转不灵,之后被投资机构软银给抄底收购,直接退市了。

  没了钱,还寄人篱下,堡垒投资的日子过得有点儿艰难。

  不过没过多久,堡垒投资就给自己找到了一条来钱快的 “ 好路子 ”:收购别人的专利,然后拿手上的专利搞别的公司,用诉讼捞钱。

  说白了,就是俗称的‘ 专利流氓 ’

  在这之前,堡垒投资就搞过苹果、英特尔,以及其他不少科技公司。兴许是尝到了甜头,这次又把手伸到了医疗器械上。

  苹果和英特尔联手反诉堡垒投资 ▼

  不过很显然,堡垒投资的第一次跨界就提到了铁板上

  本来 BioFire 并没有说明影像阵列系统可以检测新冠病毒,然而就在诉讼发出 3 天后,BioFire 突然发出声明:

  影像阵列系统现在可以检测新冠病毒啦可惜因为专利的问题以后不能用啦

  没错,你拿专利卡我脖子,我就让你变成全世界的敌人。颤抖吧,臭弟弟。

  也就是说,BioFire 本来是妥妥的要输了这个专利官司,但是正好因为美国新冠病毒爆发,大量缺少诊断试剂,然后他们正好能进行诊断。天赐良机,真是巧了~

  估计堡垒投资也没想料到对方会直接出杀招,足足憋了五天才发了份声明:

  和新冠病毒检测有关的仪器,我们都豁免,放心用,放心用

  光是声明还不够,堡垒投资还祭出了水军洗地的大法,希望以貌似讲道理的方式消除人民群众们的怒火。

  堡垒投资保护自己知识产权的做法很对,

  是医疗公司在歪曲事实,

  特许新冠检测仪器使用更是慷慨大方的举动 ▼

  但是实际上,新冠病毒的检测仪器只是整个影像阵列系统里的一个组件 —— 毕竟除了检测新冠,影像阵列系统还能通过检测血样检测其他方面的疾病。

  这份声明实际相当于堡垒投资特许一个组件正常运行,但是依旧打算禁掉整套系统 —— 还是等于什么都没豁免。

  而且这个举动背后的意思也很暧昧:如果 BioFire 真的跑去堡垒投资要许可了,相当于变相承认了使用了堡垒投资的专利;等以后上了法庭,这就是实打实的罪证。

  所以无论是 BioFire 还是其他被起诉的医疗器械公司,都不可能跑去找堡垒投资要这份相当于自残的豁免。

  目前为止,这件事情就相当于僵在这里了,对线的双方目前都还没有进一步的操作。

  不过差评君琢磨着,要是按照美国现有的专利法规来处理这件事情的话,专利流氓最后依旧会得逞。

  就像前一阵我们聊过和苹果对线的专利流氓 VirnetX 一样,即使已经有两项专利被宣告无效了,法庭依旧让苹果赔了对方数亿美元。( 传送门 )

  而这次的事情,要不是因为疫情被主流科技媒体捅了出来的话,可能只会成为一场再平常不过的专利勒索,而我们谁都不会过问。

  图片、资料来源:

  The Verge,《 A SoftBank-owned company used Theranos patents to sue over COVID-19 tests 》

  BioFireDx,Products - FilmArray 2.0

  TechDirt,《 SoftBank Owned Patent Troll, Using Monkey Selfie Law Firm, Sues To Block Covid-19 Testing, Using Theranos Patents 》

  Business Wire,《 Labrador Diagnostics Will Grant Royalty-free Licenses for COVID-19 Testing 》

  IP Watchdog,《 Twisting Facts to Capitalize on COVID-19 Tragedy: Fortress v. bioMerieux 》

  TechDirt,《 Why Softbank Patent Troll‘s Promise Of ’Royalty Free‘ License On Theranos Patents For COVID-19 Is Bullshit 》

  NPR,《 No Guarantee You‘ll Get Tested For COVID-19, Even If Your Doctor Requests It 》

  Verdict Medical Devices,《 Covid-19: BioMérieux launches three coronavirus tests 》

  The Verge,《 Volunteers produce 3D-printed valves for life-saving coronavirus treatments 》

  部分图片来自网络

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这家伙太懒了,什么也没留下。
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